¿Qué tan bueno es Coursera?

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¿Qué tan recomendable es estudiar con la plataforma de e-Learning Coursera? Abordamos todas las características que ofrece el proyecto pionero de los MOOCS, y uno de los principales exponentes actuales de la educación online.

La plataforma de e-Learning Coursera es una de las alternativas más reconocidas a nivel mundial del fenómeno, que hace una década, se empezó a conocer como MOOC. De hecho, Coursera inició la revolución.

¿QUÉ TAN BUENOS SON LOS CERTIFICADOS DE COURSERA?

Es la pregunta que se hacen muchos últimamente, cada vez más, interesados en sacar provecho de la educación online, debido en buena parte, por supuesto, a la coyuntura derivada de la pandemia, y una de las alternativas disponibles es sin lugar a dudas Coursera. Una plataforma que ofrece cursos online de un grupo élite de universidades, de diferentes partes del mundo (además de otro tipo de aliados de primer nivel), y que adicional a su reputación de calidad educativa sin discusión, han cumplido los más altos estándares para poder publicar sus cursos virtuales en este espacio de enseñanza, con acceso global.

El hecho de que los cursos ofrecidos por la plataforma sean desarrollados por prestigiosas instituciones de educación superior, tanto públicas, como privadas, debería ser suficiente razón para decidirse a buscar entre los más de 6.000 cursos que ofrece Coursera, en diferentes formatos que abordaremos más adelante, y tener la tranquilidad de tomar una buena decisión.

Sin embargo, vale la pena profundizar en cuáles son las características que ofrece Coursera, que la hacen una excelente opción de estudio, a ojo cerrado.

TABLA DE CONTENIDOS

LAS VENTAJAS DE COURSERA

PARNERS O ALIADOS UNIVERSITARIOS

Actualmente Coursera ya cuenta con más de 220 partners o aliados, que son los encargados de desarrollar los contenidos y los cursos que ofrece la plataforma.

Entre estos, como lo comentaba previamente, se encuentran universidades de más de 50 países, pero en los últimos 4 o 5 años se han empezado a unir nuevos aliados, no solamente del sector educativo sino de sectores como el tecnológico, con gigantes  de la talla de Amazon, Salesforce, IBM, Hubspot, GitLab, Google o Facebook, entre otros que suman más de 50 asociados de diversas industrias, que entregan en muchas ocasiones certificaciones o badges adicionales al certificado de Coursera, que son relevantes para sus sectores de influencia.

 
 
 
 
 
 
 

TECNOLOGÍA EN EDUCACIÓN (Ed Tech)

Las plataformas de e-Learning por simple necesidad del negocio, deben estar a la vanguardia de lo que ofrece la tecnología, y exigen los usuarios o estudiantes. No hay lugar a dudas de que la propuesta de e-Learning que ofrece una plataforma con la relevancia mundial de Coursera, debe estar al nivel más alto en estándares tecnológicos.

En este sentido, no solo se trata de contar con una accesibilidad integral, desde un PC, o tablets y celulares con aplicaciones tanto en Android como en Apple. Es más una constante evolución en términos de desarrollo, lo que hace de Coursera una experiencia de aprendizaje única para los estudiantes, y de enseñanza, para los instructores.

Con una metodología OKR (en inglés “Objectives and Key Results”) implementada por el equipo de programadores y diseñadores que hoy cuenta con unos 40 ingenieros (de una planta total de al menos 500 empleados), es como el equipo que internamente han bautizado FLEX (Future Learning Experience) se ha propuesto alcanzar los objetivos de Coursera y estar en constante evolución.

Antes de 2016, Coursera ofrecía una plataforma con una estructura convencional LAMP en su web service stack (LAMP por Linux, Apache, MySQL, PHP/Perl/Python), que les permitía mantenerse bien, con un esquema de características habituales de e-Learning como los cuestionarios, evaluaciones y revisión por pares, foros y herramientas de creación para los partners, y una estructura “clásica” en su hardware EC2 soportaba todo el proceso.

A partir de ese año Coursera entra en una nueva etapa que les ha permitido desarrollar una nueva plataforma mucho más flexible y robusta que ahora usa en su stack tecnologías como Cassandra, React, Scala, Swift y más, y un ritmo acelerado de producción, ejecutando docenas de pruebas A / B cada semana mientras optimizan la experiencia del alumno.

En cuento al hardware, esta nueva plataforma demanda nuevas exigencias, por lo que migran del EC2 al VPC de Amazon.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

COSTOS DE ESTUDIO QUE VAN DESDE GRATIS HASTA CÓMODOS PAGOS MENSUALES

Parte de este tema lo estudiaremos más en detalle en el punto relacionado a los formatos de estudio. Pero por el momento es importante destacar el objetivo de Coursera, que tiene como norte “Servir el mundo por medio de la educación”.

Coursera tiene como core, permitir el acceso global a educación de calidad. La calidad esta garantizada con los aliados que publican los cursos en la plataforma de e-Learning de Coursera.

El acceso, Coursera lo hace posible gracias a todas las diferentes alternativas dentro de sus formatos de cursos, con los que un estudiante puede, desde acceder a cursos cortos y por un periodo limitado tomar la clase virtual y así aprender sin costo alguno, un nuevo conocimiento o habilidad, hasta tomar un Programa Especializado o un Certificado Profesional, que de 1 a 6 meses y en promedio por USD $39 al mes le permitirá obtener una comprensión más profunda sobre esa temática que quiere dominar, para impulsar su carrera profesional y complementar su curriculum.

Otro formato está en lo que Coursera llama Proyecto Guiado, que por un valor ínfimo que empieza en los USD10$ los estudiantes aprenden rápidamente (en promedio 2 a 3 horas de contenido en video + evaluaciones y tiempo individual de desarrollo del proyecto) habilidades laborales y herramientas específicas requeridas en la industria en la que trabajan.

Como lo mencionaba, Coursera ofrece formatos más avanzados que abordaremos más adelante, sin embargo, estos formatos permiten cumplir el propósito de la plataforma en cuanto a un acceso universal a la educación de calidad.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

EMPRESAS CAPACITAN SUS EMPLEADOS CON COURSERA

No solo usuarios particulares pueden entrar a Coursera a estudiar. A cierre de 2020 más de 2.300 empresas contrataron los servicios de Coursera, para capacitar más de 550.000 empleados alrededor del mundo. Loreal, Volvo, Procter and Gamble, Paypal, Samsung, Microsoft, entre muchas otras, confiaron en el catálogo de Coursera como la mejor opción para actualizar en habilidades blandas a sus trabajadores, pero también con programas robustos que abordaremos luego, facilitando que cerca de 110.000 de ellos, terminaran ascendiendo a nuevos cargos de nivel intermedio o avanzado.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

UNIVERSIDADES COMPLEMENTAN SUS CURRICULUMS CON COURSERA

La relación de Coursera con importantes universidades públicas y privadas del mundo, no se remite a ofrecer un servicio con los más altos estándares para que estas puedan publicar una oferta académica virtual con alcance global. Coursera ha entendido el papel crucial que puede cumplir en todo el entorno de la educación y cada vez encuentra más formas de integrarse al ecosistema en diversos frentes.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Con su producto Coursera for Campus, la plataforma les brinda acceso a las comunidades académicas, docentes y de estudiantes, a un alto porcentaje de su catalogo de cursos, mediante la implementación de un campus virtual exclusivo para cada universidad. De hecho, esta propuesta fue ampliamente recibida por las universidades del mundo, que no necesariamente debían tener un vínculo como un partner que publica sus cursos en la plataforma, sino que simplemente necesitaban ofrecer recursos educativos a sus estudiantes, en especial durante las limitaciones que enfrentaron en la crisis del Covid-19.

Las cifras son contundentes: 10.000 escuelas y universidades del mundo crearon campus virtuales para sus comunidades que beneficiaron a más de 1.7 millones de estudiantes.

 
Coursera respuesta covid - Imagen: Informe Coursera 2020 Impact Report

En general la iniciativa Coursera for Campus que se implementa desde 2019, ha desarrollado a cierre de 2020, más de 3.700 campus beneficiando a más de 2.4 millones de estudiantes.

 
Coursera for campus cifras - Imagen Informe Coursera 2020 Impact Report

OFICINAS GUBERNAMENTALES OFRECEN PLANES DE CAPACITACIÓN VÍA COURSERA

La crisis del Covid-19 despertó en el equipo de Coursera un afán por ampliar sus capacidades y responder rápidamente a las necesidades que la sociedad estaba requiriendo. Siendo conscientes de tener en sus manos parte de la solución, tuvieron la suficiente mente abierta como para ver todos los escenarios en los que podrían aportar sustancialmente.

Es así como el plan de Coursera no solo cubriría la comunidad educativa, escuelas y universidades que quisieran usar su catálogo y crear campus para sus comunidades.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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Coursera también vio la oportunidad de plantear un esquema similar a los gobiernos del mundo, que quisieran ofrecer el acceso al catálogo de la plataforma a sus ciudadanos. 290 entidades gubernamentales de 70 países del mundo aceptaron la propuesta, beneficiando a más de 480.000 ciudadanos, en especial afectados con la pérdida de sus empleos por cuenta de la crisis generada por la pandemia.

Uno de los mandatarios pioneros en aceptar la propuesta fue el Presidente de Colombia, Iván Duque Márquez.

Coursera Gobierno Colombia Pdte Iván Duque - Imagen: Informe Coursera 2020 Impact Report

ALTA SATISFACCIÓN DEL ESTUDIANTE

Pero no solo debemos tener en cuenta aspectos de tipo académico, técnico, o de relevancia mundial, para entender por qué es una buena idea estudiar alguno de los cursos ofrecidos por Coursera.

Otro aspecto clave, que de hecho es algo que permite un formato como el e-Learning, es lo que se conoce como social proof, y que consiste en que por medio de la experiencia de otros y su valoración a un producto o servicio, en este caso la experiencia tomando un curso, otros usuarios puedan dar el paso a decisiones acertadas e inclinarse por una u otra opción de estudio, basados, en la calificación (rating) y su opinión personal (review), lo que suele dar más confianza y tranquilidad a la hora de invertir en su formación académica.

En promedio Coursera cuenta con una valoración de 4.7 sobre 5 y al menos un 79% de los estudiantes le han dado una valoración de 5 al curso que han tomado. Adicionalmente, los estudiantes no solo toman un curso, sino que la satisfacción por la experiencia del primero es tal, que se deciden por tomar un nuevo curso, en el 75% de los casos.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Coursera valoración de estudiantes - Imagen Informe Coursera 2020 Impact Report

COURSERA PLUS

Sin embargo, la experiencia de tener acceso a un amplio grupo de cursos de la plataforma (más de 3.000) no es un privilegio único de gobiernos, instituciones educativas o empresas.

Coursera también le permite al usuario individual, acceder a este servicio mediante su Plan Coursera Plus, pensado para quienes quieran sacar el máximo provecho de la plataforma. El Plan cubre el derecho por un año a estudiar de forma ilimitada, los cursos que pueda y quiera estudiar dentro de un grupo que abarca más de 3.000 cursos, entre los que se cuentan, cursos cortos, Programas Especializados y la gran mayoría de los Certificados Profesionales.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

FORMATOS DE APRENDIZAJE MULTIPROPÓSITO

Luego de ver diferentes aspectos clave, sobre por qué es una buena idea estudiar en Coursera y adquirir uno de sus certificados, hablemos de algo que personalmente pienso cierra la discusión de si es bueno o no estudiar en la plataforma, y es el alcance de su oferta académica.

Como lo comentaba al inicio, Coursera inició la revolución de los MOOCs. En un principio el proyecto fue concebido como un esfuerzo de responsabilidad social de la Universidad de Stanford, al permitir que personas de diferentes partes del mundo accedieran a unos cursos que, de hecho, eran parte de las clases impartidas en algunos de sus programas presenciales. Pero eso fue hace 10 años.

Si bien esa parte del modelo de Coursera continúa, con profundas mejoras tecnológicas y de experiencia, Coursera ha evolucionado para convertirse en una solución integral en todas las etapas de formación que pueda necesitar un estudiante.
Por eso es entonces, que considero que la oferta académica y su variedad debería zanjar el debate de si es una buena decisión estudiar, básicamente cualquier cosa en Coursera.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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Hoy Coursera ofrece una diversidad de opciones de formación que van aumentando su peso académico y responde y abarca literalmente todos los escenarios.

Desde los proyectos guiados y cursos cortos, que permiten entender y dominar un tema puntual y específico, pasando por los Programas Especializados y Certificados Profesionales, explicados previamente, y termina con unos formatos de gran peso y contenido académico, como los son los Certificados MasterTrack™, que permiten obtener estudios con créditos académicos que incluso pueden llegar a ser avalados para luego avanzar hacia un estudio de posgrado, y finalmente, los estudios de posgrado o licenciatura que se convierten en el último y más exigente nivel al que pueden llegar los partner, que como ya lo hemos dicho, son las universidades más acreditadas del mundo.

 
Coursera formatos de estudio - Imagen Informe Coursera 2020 Impact Report

¿QUÉ TAN ÚTILES SON LOS CURSOS QUE OFRECE COURSERA?

En conclusión, luego de presentar los aspectos que considero más relevantes de la propuesta de la plataforma Coursera, hago una reflexión final con un símil: ¿Qué tan bueno es el software de Microsoft Excel? Podríamos responder con total coherencia con un “depende”, y todos estaríamos de acuerdo en que ese depende, es totalmente válido y significa sencillamente, que Excel es tan bueno como el usuario que lo usa. La herramienta tiene una amplia variedad de funciones que, si no las sabemos usar, sencillamente tendremos un software subutilizado, con un potencial desperdiciado.

Coursera tiene la mejor tecnología disponible, los instructores más capacitados de las mejores universidades y partners tecnológicos u organizaciones más relevantes de sus sectores, tiene una amplia oferta temática y un variado conjunto de formatos académicos, y finalmente, ofrece probar la calidad de su propuesta a partir de un acceso gratuito. Coursera está ahí, esperando que liberemos todo su potencial. La última palabra la tiene quien lee este artículo.